Member Blog: The need for safe spaces for advocates

Blog post by Isabel Pérez Witzke, Youth Coalition Member  from Venezuela and abortion advocacy training facilitator.

Facilitating a Safe Abortion Advocacy Training of Trainers workshop reinforced in me the importance of safe spaces for advocates.

At the training we recently delivered in the Dominican Republic, the space we created was not only productive to develop important reflections about our experiences as advocates, it was also profoundly positive for sharing feelings and thoughts. For example, on how we feel about the speeches we constantly deliver to different audiences in favor of safe and legal abortion.

There were moments during our training when we realized that there were significant differences in how we viewed abortion, both within our small group and among our many advocate peers. So, it is important that we foster open and safe spaces where people feel comfortable enough to share thoughts or questions that they might not normally share in advocacy spaces – out of fear that they will face criticism, or that their words will be manipulated and used against them.

There must be space for reflection and self-criticism in our advocacy spaces! It is the only way to avoid becoming a robot, simply repeating information and arguments. Our actions and advocacy are strengthened by self-reflection and self-awareness, and the more spaces we develop for this, the more we will be able to build up strong, empowered groups of advocates that cannot be weakened by anti-choice groups.

We fight for Comprehensive Sexuality Education. We fight for the Right to Decide. We fight for our safety and our relevance as young people. But we also fight to not lose the spaces that challenge us to reflect, think critically and ultimately strengthen our movements. Young people are thoughtful and powerful, and our Training in the Dominican Republic was just a small taste of that!

 


 

Version en español:

Al facilitar el Entrenamiento de Entrenadores/as en Promoción por el Derecho al Aborto Seguro, sentí, con mayor fuerza, la importancia de los espacios seguros y cómodos para jóvenes activistas.

El entrenamiento que se dio en República Dominicana fue un espacio productivo, no sólo para construir reflexiones sobre nuestras experiencias como activistas, sino también para compartir sentimientos y opiniones. Por ejemplo, sobre cómo nos sentimos con respecto a los discursos a favor del aborto seguro y legal que constantemente estamos dando para diversas audiencias.

Hubo momentos en los que nos dimos cuenta de importantes diferencias de opinión entre nosotras/os mismas/os como grupo y como activistas. Por ello, es importante que siempre podamos proveer espacios que sean seguros y de confianza donde las personas puedan sentir la comodidad suficiente para compartir sus pensamientos o las dudas que normalmente no compartimos en espacios de activismo debido al temor a recibir juicios de valor o a que nuestras palabras puedan ser manipuladas y usadas en nuestra contra.

¡Deben haber momentos para la reflexión y la autocrítica en nuestros espacios de activismo! Es la única manera en la cual podemos evitar transformarnos en meros autómatas que reproducen información y datos. Nuestras acciones son fortalecidas por la autocrítica y la reflexión y, si tenemos más momentos para ello, pues tendremos más grupos empoderados que no sientan presión o debilidad frente a los grupos anti-decisión.

Luchamos por la Educación Integral en Sexualidad. Luchamos por el Derecho a Decidir. Luchamos por nuestra seguridad y nuestra importancia como personas jóvenes. También debemos luchar por no perder los espacios que nos invitan a reflexionar, a pensar y analizar críticamente la realidad. De esta manera, fortalecemos nuestro movimiento. Las personas jóvenes somos fuertes y pensantes. El entrenamiento en República Dominicana fue una pequeña cucharada de ello.