Advocate Blog: The importance of learning free from stigma

This blog post was written by Karina, a youth advocate from the Dominican Republic. Karina took part in Youth Coalition’s Abortion Advocacy Training in Santo Domingo, Dominican Republic, co-hosted by Profamilia Dominican Republic, the International Planned Parenthood Federation (IPPF) and IPPF-Western Hemisphere.

Relieved. That’s how I felt during the Safe Abortion Advocacy Training of Trainers.

It was the first time I worked or participated in an educational space free of stigma.

People from Perú, Dominican Republic, United States, Bolivia, Venezuela and Argentina participated in this space and shared nurturing reflections and knowledge about their countries situations around abortion. Through sharing these experiences, it made us realize how important it is to not just fight to change the restrictive legislation towards abortion, but to fight for comprehensive and quality services aiming to provide safe abortion to people who need it.

During this training, every emotion and every thought mattered. We defined the most effective ways of talking about abortion and we learned to not feel guilty for defending it. We clarified our values and prejudices around abortion using a human rights based approach.

We developed many reflections through our discussions, such as: people who get abortions do not suffer because of the decision itself but because of the painful road they have to take to access abortion services. They suffer because of health providers’ lack of information about abortion. This is what makes the decision a difficult and uncomfortable one. Abortion is not a moral problem but a health issue, and one that our states are not paying enough attention to.

The people from the International Planned Parenthood Federation, Youth Coalition for Sexual and Reproductive Rights and Profamilia were amazing facilitators. I feel so much more safe and secure now when I say: abortion is a right and we need to fight for it. This training and the new friends I made are going to remain with me forever.

 


 

Version en español

Liberada. Así me sentí durante mi estancia en la Formación para Entrenadoras/ en Actividades de Promoción por el Aborto Seguro, es la primera oportunidad que tengo de educarme sobre el tema en un espacio de trabajo y de socialización en donde no existía estigmatización.

El encuentro de los países que participaron -entre ellos Perú, Argentina, EEUU y RD- fue una de las partes más enriquecedoras. Ver cómo las demás naciones asumían el tema del aborto, y la manera en que variaban las problemáticas, ayudaba a darnos de cuenta que no bastaba luchar por un marco legal que aprobara la interrupción del embarazo para la vida e integridad de la mujer, sino que también se tenía que pelear por un servicio integral de calidad en materia de aborto seguro.

Siempre se le dio importancia a cómo nos sentíamos en el proceso educativo. Definimos técnicas abordaje sobre el tema, aprendimos a no sentir culpa por defender el aborto, aclaramos dudas basadas en las preconcepciones que tenemos del mismo y de situaciones de salud basándonos en los derechos humanos y reforzamos nuestros argumentos.

Dentro de los intercambios de experiencias personales, movilización social y trabajo de salud en el tema del aborto pudimos llegar a las siguientes conclusiones: las mujeres que deciden abortar no  sufren  por la decisión sino por lo doloroso y complicado que es acceder a un aborto; la desinformación de los proveedores del servicio de salud hace inaccesible o incómoda la decisión de interrumpir un embarazo; el aborto no es un problema moral, es un problema de salud que no está siendo resuelto de manera satisfecha por parte del estado y que los albortos que se realizan en zonas vulnerables son de alto riesgo.

IPPF, YOUTH COALITION y PROFAMILIA fueron magistrales anfitriones y facilitadores del tema, me siento mucho más segura de que la despenalización del aborto es un derecho que las mujeres que tenemos que pelear, me llevo de esta maravillosa experiencia no solo una nueva perspectiva del tema sino también amigos que siempre marcaran un antes y un después en mí.